Martín Taño, alcalde de la Villa de Garafía: “Garafía tiene un gran potencial en agricultura y ganadería”


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Lugar poblado o lugar de vivienda, eso parece que significaba el nombre de Garafía en la lengua aborigen. Lo que queda claro es que, el antiguo cantón de Tagalguén en La Palma fue, desde siempre, una de las zonas más ricas de la isla. Allí se asentaron a lo largo del siglo XVI, portugueses ricos, en su mayor parte, judíos expulsados de su país de origen. La agricultura y el pastoreo han formado parte del estilo de vida del municipio norteño donde las carreteras llegaron pasada la mitad del siglo XX. Aislada durante años, parece que, aún hoy, día sigue cargando con esa pesada losa de ser el municipio más alejado, y en algunos casos, olvidado por la política insular, o, por los propios palmeros a quienes les cuesta desplazarse hasta la Villa “no nos gusta que nos digan eso, me dice Martín Taño, alcalde de la Villa de Garafía, pero sí que es cierto que el gran problema que ha tenido desde siempre toda la comarca norte es el estado de las carreteras. En su mayoría son carreteras de alta montaña, con muchos desprendimientos y para alguien que viene de S/C o de Los Llanos el trayecto puede parecer bastante largo, para nosotros que estamos acostumbrados es un simple paseo”.

Sin embargo, la situación ha comenzado a cambiar desde hace unos pocos años. Son muchos los que están comenzando a ver en Garafía como un municipio diferente tranquilo, donde es posible disfrutar y desconectar “para nosotros esa filosofía de vida no es nueva; el actual sistema que tenemos nos impone rapidez en todo lo que hacemos y esa rapidez lleva aparejado consigo mucho estrés, más del que sería necesario. En el municipio tenemos asentado una colonia importante de alemanes que nos comentan que no apreciamos esta tranquilidad, y, afortunadamente, son bastantes los palmeros que ahora vienen a pasar un fin de semana, o, un período de vacaciones más amplio. Eso les da la oportunidad de ver, de sentir y de descubrir la Garafía de la que nosotros nos sentimos orgullosos”.

Haciendo algo de memoria me cuenta Martín Taño los recuerdos que guarda de su querida Garafía siendo un niño. Un municipio en el que se vivía según las temporadas de recolección y en el que se plantaba todas las variedades de cultivos que uno pueda imaginar; son muchos los agricultores garafianos, hoy ya ancianos, que aseguran que su municipio fue en su momento la despensa de La Palma “recuerdo ir a segar trigo con mi padre cerca de la zona donde hoy está el Mercadillo de Puntagorda. Cuando era un niño, todas las huertas estaban plantadas ya fuera para el consumo propio o para vender. Tengo buenos recuerdos de esa época, porque me acuerdo de un municipio activo”. No obstante el actual panorama de Garafía dista mucho del de la época de su niñez; las huertas están en su mayoría abandonadas porque los agricultores que quedan son ancianos. La corporación local se ha embarcado en la aventura de recuperar tierras, mediante la introducción de Planes de Desarrollo Rural que permitan la reposición de la cabaña ganadera y de los cultivos “creo que Garafia tiene un gran potencial en lo que respecta a la ganadería y a la agricultura; por eso estamos trabajando con el Cabildo y con el Gobierno Autonómico en un plan que nos permita introducir plantas de forraje como el tagasaste. Es sería muy importante para nuestros ganaderos ya que no tendrían que comprar pienso que no sabemos de dónde viene. Lo sembraríamos aquí porque tenemos terrenos extensos para hacerlo, eso permitiría que nuestras cabras sigan pastando al aire libre y produciendo un queso de alta calidad es todo una cadena pero en la que tenemos que empezar a trabajar todos de forma conjunta y sin perder más tiempo”. Las ideas están claras, asegura el alcalde tanto es así que en muy poco tiempo el municipio contara con una Cooperativa de Agricultores asentada en San Antonio del Monte, eso sí con un marcado acento ecológico “ ya estamos trabajando con jóvenes agricultores, y estamos contentos porque contamos ya con 40 personas que integran esta futura Cooperativa. Nuestro objetivo es que se consuman los productos del municipio en la isla y dar el salto a otras. Queremos transformar productos; ahora en Junio y Julio se recogen kilos de ciruelas y resulta curioso que cuando llega Octubre o Noviembre todos vamos al supermercado a comprar ciruelas pasas a 5 euros el kilo. Nuestra idea es transformar las ciruelas sobrantes del verano en ese producto, o, en mermelada y cambiar la mentalidad de la gente, y, que compre lo nuestro; es difícil, pero creo que se puede conseguir”, me explica el alcalde. Y a los productos tradicionales del municipio, se suman variedades nuevas como el olivo. Son varios los agricultores que desde hace 2 años han plantado olivos en Garafía y por ahora la experiencia ha resultado todo un éxito. El olivo ya ha comenzado a ser parte del paisaje natural de la villa “a todo el mundo le llama la atención lo de los olivos. La idea es de varios agricultores jóvenes. Hay varias fincas en la zona de Don Pedro y La Mata. Ahora estamos buscando la forma de comprar una almazara para producir aceite de oliva virgen de Garafía. Se trata de hacer confluir la agricultura de siempre con nuevos cultivos usando métodos tradicionales y ecológicos que sirvan para diversificar nuestra economía y atraer a un tipo de turismo diferenciado.

En Garafía no se para de trabajar, lo más inmediato ahora son los preparativos de la feria de San Antonio del Monte que tendrá lugar los días 10 y 11 de Junio. Una Feria de exposición de ganado pero en la que se dan cita entre ganaderos y visitantes unas 5000 personas “tiene sus problemas gestionar tanta gente, comenta el alcalde, pero afortunadamente, no suele producirse problema alguno. Este año comenzaremos desde el viernes con catas de queso y vino, carreras de caballos y música por la noche, el día grande el sábado con la llegada del ganado, el concurso, la misa en honor al Patrón y la procesión. La Feria se ha revalorizado en los últimos años y por eso estamos trabajando con mucho mimo en cada detalle porque somos conscientes de que esta es nuestra carta de presentación y queremos mostrar lo mejor”.

Coordinando los preparativos para la Feria me despido de Martín Taño, no sin que antes, me invite a visitar Garafía, una invitación que hago extensiva a todos ustedes para que descubran barrancos, acantilados, senderos exuberantes de vegetación, todo aquello que buscamos fuera de la isla, sin necesidad de salir de aquí. Yo ya lo he hecho, y, les aseguro que he vuelto a redescubrir Tagalguén.

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2 comentarios

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  2. Publicado por FILIBRTO RODRIGUEZ PEREZ, at Responder

    Nací en el bonito barrio de el TABLADO el año 1936 hoy casi desabirado pero que en 1945 al 1950 llego atener mas de 500 habitantes, fuero muchos los que tuvimos que irnos por políticas equivocadas y malos servicios de comunicación algunos superados AHORA que apenas quedan unas 20 personas que viven y duermen allí… me complace la idea de FOMENTAR LA GANADERÍA y QUESERÍAS y DERIVADOS de FRUTAS en conservas …
    La VILLA DE GARAFIA tiene un gran POTENCIA en sus campos de GANADERÍA… FRUTALES…y otros muchos si se ayuda a fomentar…
    Animo y adelante por las muchas POLÍTICAS DE PROGRESO— La Villa lo merece…
    Attmt filirp@hotmail.es