Nov 22, 2015
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Un dulce trago de café

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rayco colombiaAcaba de llegar de Colombia, concretamente del Valle del Cauca y lo hace confiesa con un “sabor agridulce”. Bajo ese cuerpo grande de hombre del norte de La Palma, Rayco Rodríguez esconde un barloventero comprometido con un proyecto encaminado a mejorar la vida de los agricultores de café de esta zona de Colombia, “ si te digo que he llorado como nunca viendo las condiciones de vida de estos agricultores, especialmente mujeres, puede que no me creas”, me confiesa. El proyecto del cual forma parte desde sus inicios, lo lidera la tostadora de café Supracafé. Junto al trabajo desinteresado de un madrileño, Ricardo Oteros, amigo del hostelero palmero, todos se han embarcado en la aventura de ayudar en la mejora de la producción de los agricultores de café “de lo que se trata es de enseñarles. Muchos continúan trabajando como lo hacían sus abuelos y eso hoy no sirve. Los técnicos de Supracafé les enseñan a podar, a no eliminar las hierbas porque entonces las lluvias se llevan el sedimento, o cambiar las plantas porque las que tienen no producen cantidad. Queremos que si este año ganan 60€, el próximo ganen 600€”. Viviendo, aunque hayan sido pocos días, con ellos en sus mismas condiciones te das cuenta, me explica Rayco que somos unos privilegiados, “el hostelero, el que sirve café, es el último eslabón de toda una cadena que comienza con el trabajo del agricultor. Luego la cooperativa que recoge, el exportador, el tostador y todos podemos cambiar la vida del agricultor que es quien día a día mima y cuida el café que yo te pongo”.

Los días que ha pasado en Colombia le han servido para valorar, si cabe, aún más el esfuerzo y el trabajo de una comunidad que vive casi de espaldas al progreso porque aquí la electricidad o las medicinas, no es que sean un lujo, es que simplemente ni se tiene opción a pensar en ellas “conocí a una señora, nos decía que creía que tenía 75 años pero que no lo sabía con seguridad porque empezó a contar cuando la enseñaron pero de ahí para atrás nada; esta señora no podía pagar la luz que tan sólo era 5 € mensuales, mira la diferencia entre su mundo y el nuestro; pero con 60 € para todo el año en lo que menos piensa es en la luz porque necesita otras cosas antes.¿ Y qué haces ante eso?, pues todo lo que llevaba encima se lo di, y, al menos ya tiene pagado 10 meses de luz. Y si crees que por eso me siento bien te equivocas, me puntualiza, sé que tan sólo he solucionado un problema por unos meses”.

Es duro, me dice, darte de cara con esta realidad y ver que pese a que, en muchas casas de la zona se duerme sobre el barro frío, la gente sigue ofreciéndote lo mejor que tiene. Intentar solucionar los problemas de los agricultores de café del Valle del Cauca en unos días es imposible, pero los pasos se dan poco a poco. La labor de Supracafé, me explica Rayco es determinante, pero, además los pequeños pasos que personalmente se puedan dar también contribuyen de alguna forma a mejorar las condiciones “es escalofriante ver todo lo que vimos, pero creo que todos y desde aquí desde La Palma podemos ayudar. Don Manuel, mi establecimiento ha apadrinado a dos familias. Hemos comprado toda la producción de café de una señora, y, la de su hijo; para que veas como es todo, me explica, esta señora pone en dos sacos su producción, espera a que la vayan a buscar en moto y se sube atrás con los sacos en la cabeza o donde puede y la llevan hasta la cooperativa; y hablamos de una señora mayor que debería estar tranquila en su casa”.

El café de estas dos familias estará en La Palma sobre el mes de Marzo, aquí se tostará porque uno de los próximos proyectos de este emprendedor de la hostelería es abrir una tostadora en la isla para envasar su propia marca “mi objetivo es dar a esta pequeña producción de café, son apenas 200 kilos, un valor agregado. Me gustaría, ya veré como, hacer algún tipo de promoción con el café de estas dos familias y con el dinero que se recaude entregárselo para que pongan el suelo de la casa y un fregadero, algo tan básico como eso”.

Un viaje, que me atrevo a decir, ha sido toda una revelación para este palmero que también ha visto reconocido el trabajo y el esfuerzo por intentar ofrecer al público insular y al visitante lo mejor. El expreso del Café de Don Manuel es hoy por hoy el mejor de toda España, galardón obtenido en el Campeonato Nacional de Baristas “ yo es que aún no me lo creo; cuando vine a La Palma después de ganar el certamen la gente me paraba para felicitarme, a mí me parecía que ellos lo habían asimilado mejor que yo que aún estaba en una nube”. Un trabajo que comenzó el pasado mes de Febrero y gracias a la intervención de una conocida marca de café en las islas “ fue muy duro porque me iba todos los fines de semana a Gran Canaria y allí entrenaba”, ¿cómo se entrena para elaborar el mejor café?pregunto,” tomando muchos y catando café, me contesta con una desbordante sonrisa. Hasta la leche se debe catar y mira si todo es importante en un café que el agua puede hacer que un buen café se transforme en algo imbebible. Hay municipios, no te voy a decir cuáles, en los que es mejor no utilizar el agua de la red de abasto, pero hay otros cuya agua es excelente, y, tampoco te voy a decir qué municipio es,” se ríe. Y para ser la primera vez que se presenta a este concurso el resultado ha sido el mejor de los esperados teniendo en cuenta que alguno de sus rivales ya habían participado hasta en siete ocasiones.

Los cafés de calidad, me explica no son los que acostumbramos a tomar en las cafeterías de la isla “aunque afortunadamente algo está cambiando en el sector y eso es bueno .Nosotros sólo trabajamos con café especial, a partir de 80 puntos se considera que un café entra en esa categoría”. Un buen café, afirma, deber ser dulce y no amargo pese a la creencia popular. El equilibrio entre los sabores es la clave del buen café. Y con este premio ha llegado hasta el turismo especializado en café “no te lo vas a creer, hay una pareja de turistas que han venido a La Palma tan sólo por probar el café. Tenían varias opciones y se decidieron por la isla porque les gusta el café y habían visto lo del premio, así que decidieron venir a probarlo y esto me emociona”.

Y tomando el mejor café de España, les aseguro que está delicioso, continuamos hablando de los problemas del sector hostelero en la isla porque sigue existiendo, en este aspecto, coincidimos los dos, un problema histórico y es la escasa, o, nula preparación del sector en idiomas. Los profesionales de la isla dedicados al turismo apenas hablan o tienen un conocimiento de colegio de la lengua inglesa. Un factor indispensable para prestar un buen servicio “¿sabes dónde noto eso yo?, me pregunta. De mi equipo, soy el único que habla inglés y cuando atiendo una mesa y hablo con el cliente en inglés y me preguntan y les recomiendo, lo que yo facturo a esa mesa es casi el doble que si lo hace otro de mis empleados que no habla inglés. Al turista le gusta que le digas qué consumir y no le importa gastar más, pero ese se debe hacer, o bien en su lengua, o bien en inglés. Si a mí uno de mis empleados me dice que quiere hacer un curso de inglés, yo corro con los gastos y creo que es lo que el empresariado debería hacer”.

Nunca me hubiese imaginado que un café desvelara los rasgos de una persona y lo cierto es que en esta charla he descubierto a un empresario comprometido con los de fuera y los de casa. Rayco Rodríguez ya tiene nuevos proyectos rondando en su cabeza, abrir una tostadora en la isla es uno de ellos, mejorar el excelente café que hoy sirve es otro, porque el Café de Don Manuel cerrará próximamente para instalar una nueva cafetera, “el Ferrari de las cafeteras”, pero es que además, a lo largo del próximo año 2016 abrirá un establecimiento, similar al Don Manuel en Tenerife, lo que aún no tiene decidido si en La Laguna o en S/C de Tenerife. Deseándole la mejor de las suertes en todos estos nuevos proyectos y por si mi opinión en lo que a la ubicación del próximo establecimiento se refiere, preferiría tomarme un café al estilo Don Manuel en La Laguna.

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Canarias · Entrevistas · La Palma

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