Nov 12, 2014
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La Casa de los Arroyo acoge la exposición fotográfica ‘Canarios con salacot’, sobre la emigración canaria al África subsahariana entre 1936 y 1975

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Inbox 2 (Copy)El Servicio de Publicaciones del Cabildo de Lanzarote organiza la exposición fotográfica ‘Canarios con Salacot: África subsahariana como lugar de emigración (1936-1975)’, que se inaugura mañana jueves, 13 de noviembre a las 20.30 horas, en la Casa de los Arroyo (Arrecife), sede de dicho Departamento del Cabildo. La muestra permanecerá abierta al público en este mismo enclave hasta el 12 de diciembre y se podrá visitar en horario de mañana, de 8.00 a 15.00 horas.

Esta muestra pertenece a la Fundación Canaria Mapfre Guanarteme, organismo que la ha cedido al Cabildo de Lanzarote para mostrarla, con la colaboración del Ayuntamiento de Arrecife, a la población lanzaroteña. El pintor Salvador Torres es el autor de la imagen del salacot, cuyo uso ha cedido para la elaboración del cartel de esta exposición, que también pasó por la ciudad marroquí de Casablanca, con motivo de una Semana Cultural Canaria. Tras varios años, vuelve de nuevo para ser admirada a la casa de los Arroyo.

La muestra consta de unos 30 paneles con fotografías de ‘álbum de familia’ de canarios que, entre el inicio de la Guerra Civil Española (1936) y el final de la dictadura de Franco (1975), vivieron la experiencia de la emigración en el África subsahariana.

El profesor de Historia de África y de Historia de Canarias en la ULPGC, responsable de la investigación histórica de la exposición, Germán Santana, resume en este texto:

Canarias fue a lo largo de la Historia un territorio emisor de emigrantes. Entre los lugares de destino el que más población atrajo y al que se le han dedicado numerosísimos estudios fue América. Sin embargo, la emigración canaria hacia África, y particularmente hacia la subsahariana, ha quedado en el olvido. Quizá la llegada de esclavos a las islas durante la Etapa Moderna o más reciente el fenómeno de la inmigración, han suscitado el interés. Esta emigración hacia África subsahariana se había iniciado ya durante el Antiguo Régimen, aunque con un carácter muy puntual. Continuaría con la ocupación de Guinea Ecuatorial y los intentos de explotación de otros lugares africanos en el siglo XIX y sería destacada durante la dictadura franquista, periodo que analizamos en esta exposición. Cubrimos así, pues, una deuda pendiente con una de las lagunas de información más destacada de nuestros estudios. Será a partir de las décadas de los cincuenta y sesenta del siglo XX cuando el número de canarios que se dirigían hacia África subsahariana se incrementará. La mayor parte se dirigirán a la única colonia española en el territorio, Guinea Ecuatorial, pero también otros muchos se asentaron en otros lugares como Senegal, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Nigeria, Sudáfrica, etcétera.

La exposición se basa en el testimonio de muchos canarios que, por diversos motivos, acudieron a esas tierras a iniciar una nueva vida y que, también por diversos motivos, tuvieron que regresar a Canarias. Sus fotografías y sus impresiones nos permiten reconstruir, junto con la documentación y las obras bibliográficas, una evolución por décadas de lo que fue la emigración canaria hacia el África subsahariana.

Hemos calificado a esta ruta como la del salacot, por ser el sombrero que de forma corriente se utilizó por los canarios en esa geografía, caracterizada por los climas tropicales y subtropicales. Su uso se incrementaba además en las fotografías que los retrataban, tanto de ellos como de ellas, si bien en el caso femenino tendría algunas particularidades. En las imágenes de la exposición quedan perfectamente recogidos los rasgos de esta corriente migratoria, que la diferenciaba claramente de la americana. En ella aparecen personas, paisajes, lugares de trabajo, vida cotidiana, etcétera.

La elección del periodo de la jefatura franquista como marco cronológico se debe a que durante su transcurso se generó la mayor parte de este flujo hacia los territorios continentales africanos. Además, el mismo carácter político, económico e ideológico del régimen condicionaría este fenómeno. Por otra parte, coincide esta época con hechos cruciales en la Historia de África como el final del colonialismo y el inicio de las independencias.

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Lanzarote

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