Mar 5, 2014
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Las tortugas marinas pueden salirse de las corrientes oceánicas en mitad del Atlántico

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  Las tortugas bobas nacidas en Florida, Estados Unidos, pueden abandonar las corrientes asociadas con el giro subtropical del Atlántico Norte en medio del océano, según concluye una investigación, realizada gracias a pequeños dispositivos de localización por satélite conectados a las tortugas marinas que nadan en la costa de Florida. Los datos de este estudio pueden ayudar a desvelar el misterio sobre qué hacen las tortugas en peligro de extinción durante los «años perdidos».

   Los «años perdidos» es el tiempo después de que las tortugas rompen el cascarón y se dirigen al mar, donde permanecen durante muchos años antes de regresar a las aguas cercanas a la costa como grandes tortugas jóvenes. Este período de tiempo se denomina a menudo los «años perdidos» porque no se sabe mucho acerca de dónde salen las tortugas jóvenes y cómo interactúan con su entorno oceánico.

«Lo que es emocionante es que proporcionamos la primera mirada al comportamiento inicial y los movimientos de jóvenes tortugas marinas en su hábitat natural», dijo la directora del equipo de investigadores, la bióloga de la Universidad Central de Florida, en Estados Unidos, Kate Mansfield.

«Antes de este estudio, la mayoría de la información científica sobre el ciclo vital temprano de las tortugas marinas se infiere a través de estudios de genética , avistamientos oportunistas en alta mar, o estudios basados ??en laboratorio», prosigue.

«Con las observaciones reales de tortugas en su hábitat natural, estamos en condiciones de examinar y reevaluar las hipótesis existentes sobre la historia de la vida temprana de las tortugas. Este conocimiento puede ayudar a los expertos a proporcionar una mejor protección para estas especies amenazadas y en peligro de extinción», añade.

Un equipo de científicos de la Universidad Central de Florida (UCF), la Universidad Atlántica de Florida, la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) y la Universidad de Wisconsin, todas en Estados Unidos, siguió a 17 tortugas bobas entre 27 a 220 días en el mar abierto usando pequeñas etiquetas satelitales de energía solar. El fin era entender mejor sus movimientos, preferencias de hábitat y qué papel puede desempeñar la temperatura del mar en la historia temprana de la vida de la tortuga.

Algunos de los hallazgos, publicados en la revista ‘Proceedings of the Royal Society B’, desafían las creencias previamente establecidas. A pesar de que las tortugas permanecieron en las aguas oceánicas, viajando entre 124 millas y 2.672 millas fuera de la plataforma continental, y buscaron la superficie del agua como se preveía, el estudio encontró que las tortugas no se quedan necesariamente dentro de las corrientes asociadas con el giro subtropical del Atlántico Norte.

Históricamente se pensaba que las tortugas bobas que salían del cascarón desde la costa este de Florida realizaban una larga migración en un gran círculo alrededor del Atlántico arrastrándose en estas corrientes. Pero los datos del equipo sugieren que las tortugas pueden abandonar estas corrientes en el medio del Atlántico o el Mar de los Sargazos.

El equipo también encontró que mientras que las tortugas se quedaron en su mayoría en la superficie del mar, donde fueron expuestas a la energía del sol, las conchas de las tortugas registraban más calor de lo previsto, llevando al equipo a considerar una nueva hipótesis acerca de por qué las tortugas buscan refugio en Sargassum, un tipo de alga marina encontrada en la superficie del agua en el océano profundo asociada con las tortugas marinas jóvenes.

«Proponemos que las tortugas jóvenes permanecen en la superficie del mar para ganar un beneficio térmico», plantea Mansfield. «Esto tiene sentido porque las tortugas son animales de sangre fría. Al permanecer en la superficie del mar y por la asociación con el hábitat de Sargassum, las tortugas ganan un refugio térmico que puede ayudar a mejorar su crecimiento y las tasas de alimentación, entre otros beneficios fisiológicos», agrega.

Los hallazgos son importantes porque las tortugas bobas, junto con otras tortugas marinas están amenazadas o en peligro de extinción. Las playas de Florida son importantes para su supervivencia, ya que proporcionan importantes zonas de anidación en Norteamérica. Más del 80 por ciento de las tortugas bobas anidan a lo largo de la costa atlántica de Florida. Hay otros motivos importantes de anidación y áreas de cuidados para las tortugas marinas en el hemisferio occidental que se van desde Virginia hasta América del Sur y el Caribe.

«Desde el momento en que salen de nuestras costas, no se sabe nada de ellas hasta que salen a la superficie cerca de las Islas Canarias, que es tanto tiempo como los años de la escuela primaria», pone como ejemplo la profesora de la Universidad Atlántica de Florida Jeannette Wyneken, coautora del estudio.

Article Categories:
Ciencia

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