Oct 12, 2013
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La sonda Mars Express retrata las «cicatrices abiertas» de Marte

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fotonoticia_20131012005931_260 La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha publicado nuevas imágenes, con un nivel de detalle sin precedentes, tomadas por la sonda Mars Express en su misión a Marte. Las ocho imágenes retratan la garganta de Hebes Chasma y la cadena de cañones que la rodean, «una cicatriz abierta al pasado del Planeta Rojo», según ha informado la agencia.

La ESA ha explicado que este tipo de formación no se encuentra en ningún otro cañón de Marte, y sus orígenes no están del todo claros. Entre sus capas se encuentran materiales volcánicos, así como polvo arrastrado por el viento y sedimentos depositados por el agua con el paso del tiempo.

La sonda Mars Express de la ESA ha sobrevolado esta región de Marte en múltiples ocasiones. Este nuevo mosaico compuesto por ocho imágenes «muestra Hebes Chasma en todo su esplendor, y con un nivel de detalle sin precedentes».

Hebes Chasma es una garganta cerrada de casi 8 kilómetros de profundidad, que se extiende 315 kilómetros de este a oeste y 125 kilómetros de norte a sur en su punto más ancho. Está situada a unos 300 kilómetros al norte del gran complejo de cañones del Valles Marineris.

Los orígenes de Hebes Chasma y de los cañones que la rodean están ligados a la cercana región volcánica de Tharsis, donde se encuentra el volcán más grande del Sistema Solar, Olympus Mons.

A medida que el abultamiento de Tharsis se iba llenando de magma durante los primeros mil millones de años de la historia de Marte, la corteza se estiraba en sus inmediaciones, llegando a fracturarse y a colapsar en gigantescas gargantas como Hebes Chasma. Alrededor de la profunda depresión se pueden distinguir intrincados patrones de fallas.

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Ciencia

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