Mar 7, 2013
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Fedex y Aceto dicen que reintegro de 22 millones por ayudas a exportación del tomate en 2002 lleva al sector al límite

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El presidente de la Federación de Asociaciones de Exportadores de Productos Hortofrutícolas (Fedex) de Las Palmas, Ismael López, y el secretario gerente de la Asociación Provincial de Cosecheros-Exportadores de Tomates de Tenerife (Aceto), Domingo Mendoza, han alertado de que el reintegro de 22 millones de euros que reclama el Estado por la compensación al transporte del tomate de exportación del año 2002 pone en cuestión la viabilidad del sector en las islas y lo lleva al límite.

Un estudio del Ministerio de Fomento de la compensación que se dio en 2002 al transporte de la actividad del sector del tomate de exportación en el archipiélago determinó que se podrían haber utilizado unos barcos más baratos, por lo que se exigió la devolución de las ayudas [más intereses] a Fedex –14 millones– y Aceto –8 millones–.

Aquí, el secretario gerente de Aceto, Domingo Mendoza, quiso evidenciar en unas declaraciones a los medios de comunicación las “contradicciones” en las que se sustenta el procedimiento de reintegro de la compensación.

Sobre el transporte que utilizan las patronales canarias, expresó que para llevar los productos a Europa se precisan de unos buques “muy específicos” que tienen que estar en Inglaterra el domingo por la mañana para que el primer tomate que haya en el mercado sea el de Canarias.

“Lo que no nos pueden es comparar y decir ‘eso es muy caro’ y que hay unos buques que vienen de Sudáfrica que dejan piña tropical en el Mediterráneo que, ciertamente, utilizamos al principio de las campañas. Cuando tenemos 100.000 o 200.000 kilogramos, evidentemente no vamos a alquilar un barco de 3 millones de kilogramos. Utilizamos esos transportes y sabemos negociar un precio”, observó.

Mendoza hizo especial hincapié en que “lo que no puede decir la Administración es que llegar a Cádiz cuesta 11,29 de las antiguas pesetas y llegar a Róterdam, navegar 1.700 millas náuticas, cuesta 12,44 pesetas. Es decir, ¿con 1,15 pesetas llega uno de Cádiz a Róterdam? eso es imprevisible y es lo que se quiere evidenciar”.

Así, advirtió de que si el reintegro se produce llevará “al cierre de un reglón importantísimo de la economía de Canarias con más de 130 años de historia”.

HACERSE ECO DE LA “INJUSTICIA” DEL REINTEGRO

Por su parte, el presidente de Fedex, Ismael López, dijo que uno de los objetivos es hacerse eco de la “injusticia” que creen que es el reintegro de la compensación al transporte, “ya no sólo el reintegro en sí mismo más los intereses, sino hacernos cargo de cantidades ingentes de asociados de agricultores que hoy en día no están operando en las propias federaciones”.

En este sentido, comentó que del total que debería reintegrar la patronal en Las Palmas, más de un 20% [entorno a 3 millones de euros] correspondería a entidades que ya no operan. “Eso para el sector es un varapalo tremendo –insistió– y cuestiona muchísimo la viabilidad del mismo”.

López señaló que de los 14 millones de euros que tiene que pagar Fedex, se ha pagado el 50% a Hacienda en una primera cuota, mientras que el resto de abonará en diferentes plazos durante los próximos cinco años.

Cuestionado sobre cómo se afronta este reintegro en la situación actual del sector, manifestó que es algo “muy complicado” por los recortes existentes en estos momentos y la crisis económica.

SITUACIÓN “CRÍTICA” DEL SECTOR

“Muy complicado –agregó– porque no sólo estamos con el reintegro. Estamos con la disminución del 30% de la compensación al transporte en este último ejercicio [del 65% se ha pasado al 27%], con la poca financiación de las entidades bancarias y con la crisis a todos los niveles donde se pide casi al contado cualquier tipo de compra. La situación se vuelve crítica”.

Respecto al motivo por el que la Delegación del Gobierno en Canarias ha exigido la devolución de las ayudas del año 2002, López expuso que en su momento se produjo una inspección de la Institución dependiente del Ejecutivo central en la que hubo una interpretación del transporte realizado ese año que, a su juicio, “está mal hecha”.

“El transporte se realizó, están los documentos y todas las justificaciones que se han presentado. No entendemos el motivo por el que se nos pide el 100% del reintegro. No van al fondo de la cuestión y dicen ‘han tenido algún tipo de concepto que no son subvencionables’. Que nos digan cuáles son pero el 100% cuando el transporte se ha realizado, no lo entendemos”, aseveró.

Asimismo, afirmó que hay barcos más baratos para el transporte pero que no correspondían a las necesidades de la patronales en cuanto a fechas o capacidad de carga. “Hay barcos que vienen de Sudáfrica –añadió– que hacen escala en Canarias para llevar unos cuantos contenedores al resto del continente, pero el volumen que marcamos desde octubre hasta mayo es muy superior a la capacidad que estos barcos pudieran tener”.

Aquí, López insistió en que estos buques no se adaptan a las demandas de los agricultores canarios, a las formas de viajar en frío y que no tienen capacidad para el volumen de carga de los productos.

“Ya nos gustaría tener un transporte mucho más económico, por supuesto que lo hubiésemos cogido pero nuestra logística es llegar al mercado dos veces en semana y en tipos de barcos frigorífico, tal y como estamos funcionando desde hace más de 100 años con el transporte del tomate”, destacó el presidente de la patronal de Las Palmas.

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Canarias

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