Mar 1, 2012
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El virus del herpes activa la respuesta inmune del organismo en lugar de bloquearla

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Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha detectado un nuevo mecanismo del virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés) para manipular la respuesta inmune del organismo. Han observado que activa la respuesta inmune del organismo en lugar de bloquearla.

Las conclusiones de la investigación, publicadas en la revista ‘PLoS Pathogens’, según señalan, son «totalmente inesperadas», que en lugar de intentar bloquear a las defensas, este virus favorece la migración de los leucocitos a los lugares donde se ha producido la infección. Según los autores del estudio, podría ser una estrategia del virus para dispersarse por el organismo.

Los resultados de la investigación cuestionan los modelos actuales de evasión inmune e indican que «aún queda mucho por estudiar sobre la modulación del sistema inmune a cargo de los virus y, por ende, sobre las funciones del propio sistema inmune», afirma Abel Viejo, primer autor del artículo e investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

Lo que viene a partir de este descubrimiento es lo «más complicado», según Viejo, ya que se trata de desvelar la finalidad de este mecanismo. Los experimentos se han realizado mediante cultivos celulares en el laboratorio, así como con modelos de inflamación en ratones.

Este tipo de herpes es uno de los virus más prevalentes en humanos y causa diversas patologías, que van desde pústulas labiales o genitales hasta la encefalitis o la ceguera herpéticas. La relación del HSV con el sistema inmune es un factor determinante en la aparición de una patología u otra. Los resultados de este trabajo permitirán entender mejor el comportamiento del virus y servirán para diseñar nuevas estrategias para combatir su infección.

«Durante millones de años los virus han evolucionado junto al sistema inmune de sus hospedadores lo que les convierte en grandes expertos en inmunología. El estudio de los mecanismos que utilizan los virus para evadir las defensas del hospedador aporta conocimiento sobre la relación virus-huésped y nos permite ahondar en el conocimiento de nuestro propio sistema inmune», explica Antonio Alcamí, investigador del CSIC, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid.

Las quimioquinas son proteínas que regulan la migración de los leucocitos, células encargadas de la defensa frente a patógenos, a los sitios de infección. «Algunos virus expresan proteínas de unión a quimioquinas que inhiben su función e impiden la migración de los leucocitos al sitio de infección (proceso conocido como quimiotaxis). De esta manera permiten la evasión del sistema inmune», añade el investigador.

Sin embargo, la inhibición de la quimiotaxis no es siempre la vía elegida por los virus para engañar al sistema inmune. Según este trabajo, un componente del virus de este tipo, la glicoproteína G, es capaz de unirse a quimioquinas y potenciar su función, incrementando la migración de los leucocitos. «Los resultados demuestran que la glicoproteína G de HSV aumenta la señalización intracelular mediada por las quimioquinas. Esto da lugar a una mayor direccionalidad y velocidad de migración de los leucocitos», comenta Alcamí.

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Salud

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