Ene 27, 2012
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Una investigadora española coordina la toma de datos de uno de los grandes experimentos del LHC

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María Chamizo Llatas, investigadora del CIEMAT y del Centro Nacional de
Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN), es la responsable del funcionamiento del detector CMS
para 2012-2013. El CMS, Solenoide de Muones Compacto, es un detector de partículas, experimento en el que
participa el CIEMAT y que está proporcionando datos desde su entrada en operación hace ya dos años.
Entre los objetivos de este proyecto: el aumentar la energía de las colisiones en el LHC para incrementar los
datos y dar más opciones a los experimentos para confirmar la existencia del bosón de Higgs a finales de 2012
La investigadora María Chamizo Llatas, del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y
Tecnológicas (CIEMAT) y del Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN), es
desde este mes de enero la responsable de coordinar la toma de datos de CMS, uno de los dos mayores
experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), durante 2012-2013. Es la primera española en
alcanzar la responsabilidad de la operación completa de un gran experimento como CMS, donde participan
más de 2000 científicos de 155 institutos y 37 países, entre ellos, 88 españoles.
María Chamizo Llatas ha sido nombrada “Run Coordinator” de CMS, figura responsable de la operación
completa del detector CMS para optimizar la calidad de los datos que se toman cuando el LHC está en
funcionamiento. “Esto supone coordinar la operación de los distintos subdetectores que forman parte del
detector para obtener una alta eficiencia en la toma de datos y una excelente calidad de los mismos para su
posterior análisis”, explica la investigadora.
Además, el Run Coordinator colabora con los responsables del sistema de adquisición de datos del
experimento, el llamado ‘trigger’, y con los responsables de la calibración de los subdetectores. Para Chamizo,
los resultados sobre la búsqueda de nueva física o el bosón de Higgs en el LHC se basan en un perfecto
conocimiento del funcionamiento del detector y en una alta eficiencia de la toma de datos para poder acumular
el volumen de datos necesario para encontrar “sucesos de interés”, colisiones donde se generan las partículas
que se pretenden analizar y que se producen con una probabilidad muy pequeña.
Asimismo, como parte de su nueva función, Chamizo es la representante de CMS en las reuniones con el resto
de experimentos del LHC y con el director de aceleradores del CERN, en las que se planifica el funcionamiento
del acelerador teniendo en cuenta el amplio programa de investigación que se espera cumplir. A mediados de
2011 el LHC había producido la cantidad de datos que esperaba obtener en todo el año pasado, el primer paso
para poner en marcha el amplio programa de investigación del LHC. Esto ha requerido una adaptación muy
rápida de los experimentos para poder tomar una cantidad de datos cada vez mayor, ya que el LHC ha
aumentado su luminosidad instantánea (cantidad de colisiones producida) por un factor cercano a 10 desde
comienzos de 2011. María pasará a formar parte del comité ejecutivo del CMS y del órgano de gobierno de
CMS.
María Chamizo Llatas es doctora en Física de Partículas por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM),
realizando su tesis en el experimento L3 del LEP, el anterior acelerador de partículas del CERN. Tras seis años
trabajando en la Universidad de Ginebra (Suiza) como investigadora principal, donde profundizó en el estudio
de las propiedades del bosón W con datos tomados en la segunda fase del LEP, participó en la construcción y
puesta a punto del detector de trazas de silicio de ATLAS, el otro gran experimento del LHC, al mismo tiempo
que ejercía de profesora en la Universidad de Ginebra.
Posteriormente se incorporó al experimento CMS donde tuvo un papel crucial en la preparación del sistema de
detección de muones y en la puesta a punto de todos los subdetectores de CMS para su puesta en marcha en
septiembre de 2008. El objetivo que se marca como responsable del experimento para 2012 es “optimizar el
funcionamiento de CMS para obtener una calidad y cantidad óptima de datos, puesto que 2012 será crucial
para elucidar la existencia del bosón de Higgs”. Actualmente se están llevando a cabo los últimos preparativos
para fijar las condiciones de operación del LHC en 2012.
Según Chamizo, es probable que la energía de los haces de partículas que circulan por el acelerador aumente
para obtener colisiones a 8 TeV (teraelectronvoltios), uno más de lo que se venía produciendo desde el inicio
de su funcionamiento en 2010. “Este aumento en energía será beneficioso para la búsqueda de nueva física y
el descubrimiento o exclusión del bosón de Higgs”, explica Chamizo.

Article Categories:
Ciencia

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