Mar 22, 2011
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El Instituto Canario de Investigación del Cáncer (ICIC) cumple diez años

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El Instituto Canario de Investigación del Cáncer (ICIC) cumple diez años desde su puesta en marcha, efeméride que ha venido a coincidir con la celebración de la séptima edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores Canarios, celebrado en el ex convento de Santo Domingo, en La Laguna, en el que tomaron parte un centenar de científicos. Todo ello ha tenido como marco el IV Encuentro Transnacional del proyecto europeo Biopharmac.

El balance de la actividad emprendida por el ICIC a lo largo de estos diez años resulta denso. Su director gerente, Rafael Zárate, afirma que “en el momento de creación del instituto hubiera resultado impensable que en el tiempo transcurrido alcanzáramos esta cota de éxito, por ejemplo en promoción de la investigación”.

Sólo en este apartado, el ICIC ha financiado la contratación de más de 75 investigadores y 110 proyectos de investigación, además de participar en otros 190 proyectos costeados en distintas convocatorias públicas y privadas.

Asimismo, el instituto participó en el registro de 11 patentes y editó más de 650 publicaciones científicas indexadas y más de 170 libros y capítulos de libro, a lo que se une la defensa de 37 tesis doctorales y más de 700 comunicaciones a congresos.

La divulgación es otro de los capítulos sobresalientes en la primera década de vida del ICIC. “Durante este tiempo hemos dado relevancia al investigador en la sociedad, a través de una labor divulgadora en la televisión, radio y prensa escrita, y apoyado la creación de nuevos grupos de investigación, desde el fomento de la acción multidisciplinar y la colaboración regional, nacional e internacional”, explica Rafael Zárate.

Desde sus comienzos y bajo el título “Canarias contra el cáncer”, el ICIC ha desarrollado una campaña divulgativa mediante el establecimiento de colaboraciones con ayuntamientos y asociaciones de todas las islas, con la finalidad de informar a la sociedad sobre la realidad del cáncer, la prevención y detección precoz de los tumores más frecuentes en la población.

A todo ello se une la actividad formativa, otro aspecto clave para el instituto, de la que su director gerente destaca la puesta en marcha de un máster universitario en oncología molecular, además de un curso de experto en dicha materia, otros de doctorado, uno de principios generales del cáncer -dirigido a alumnos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria- y programas de formación de investigadores y técnicos realizados también en Tenerife.

“El desarrollo de toda esta actividad ha contado con la generosidad y el apoyo económico de muchísimas instituciones, entre las que destacan los cabildos de Tenerife y Gran Canaria y el Gobierno de Canarias”, indica el representante del ICIC. Asimismo, valora como cruciales los nexos de colaboración establecidos con las dos universidades canarias; los hospitales universitarios Nuestra Señora de la Candelaria, Doctor Negrín e Insular-Materno Infantil de Las Palmas de Gran Canaria; el Consejo Superior de Investigaciones Científicas-IPNA (Tenerife), Biomédicas (Madrid) y CIC (Salamanca).

Estos vínculos permiten fomentar la investigación multidisciplinar a través de encuentros entre investigadores clínicos de múltiples áreas y la colaboración entre investigadores básicos de diferentes ámbitos, así como la creación de un modelo de investigación colaborativa en la Región Macaronésica.

JÓVENES INVESTIGADORES

El ICIC y su fundación estimulan, canalizan y concentran la investigación sobre el cáncer en Canarias, en colaboración con las dos universidades y los cinco grandes hospitales de las islas capitalinas. Entre sus actividades más destacadas figura la organización de eventos científicos de gran calidad, como los Encuentros de Jóvenes Investigadores (Young Cancer Investigators of the Canary Islands, YCIC), cuya séptima edición ha tenido lugar en La Laguna. Iniciados en 2004, su objetivo es evaluar la evolución de la actividad de los jóvenes que financia, frente a un panel de grandes investigadores internacionales.

La YCIC se celebra cada año en una isla diferente (2004 en La Palma; 2005 en La Gomera; 2006, 2008 y 2011 en Tenerife; 2007 en Lanzarote y 2009 en Gran Canaria). En las tres últimas ediciones, con el estímulo añadido de los proyectos europeos Biopolis y Biopharmac, han participado también investigadores pertenecientes a la red de investigación cooperativa en cáncer entre Azores, Madeira y Canarias, y sus zonas de influencia respectiva, con objeto de potenciar la realización de proyectos conjuntos entre las regiones ultraperiféricas.

“Poco a poco ha ido derivando para dar cabida a los jóvenes investigadores más brillantes de toda la Macaronesia, pertenecientes o no al ICIC, e invitando también a jóvenes investigadores europeos y americanos de trayectorias igualmente brillantes, que sirvan de ejemplo y estímulo a nuestros jóvenes valores”, explica Rafael Zárate.

Las presentaciones de los investigadores canarios han sido siempre en inglés para motivarles a aprender el idioma internacional de la ciencia, de ahí el nombre oficial de la convocatoria. Las reuniones YCIC surgieron como un reto a superar por los investigadores en formación del ICIC, quienes presentan sus resultados de investigación en inglés, ante un tribunal compuesto por investigadores de la élite mundial, como condición para renovar sus contratos.

La séptima edición del YCIC ha tenido como marco el IV Encuentro Transnacional del proyecto europeo Biopharmac, en el que participan el Cabildo de Tenerife, las universidades de Madeira, Azores y La Laguna y el propio ICIC. Durante tres días, una veintena de jóvenes investigadores expusieron sus avances del último año ante un grupo de investigadores de nivel internacional, relacionados con distintas áreas de investigación oncológica.

Entre los expertos asistentes se encontraban los doctores Hugo Marsiglia (Gustave Roussy, París), Miguel Fernández Braña (San Pablo CEU, Madrid), Alicia Boto (Instituto de Productos Naturales y Agrobiología, CSIC, Tenerife), Atanasio Pandiella (Centro Investigación del Cáncer, Salamanca); Mario Díaz (ULL, ICIC), Raquel Marín (ULL, ICIC) y Nicolás Díaz Chico (ULPGC, ICIC), apoyados en los investigadores locales del cáncer.

“La celebración de la séptima edición ha sido un éxito y ha puesto de manifiesto que estos encuentros se han consolidado como referentes para los jóvenes valores de la ciencia. La participación cabe calificarla como excelente, con alrededor de noventa inscripciones y la presentación de más de cuarenta comunicaciones científicas tipo póster, así como quince de carácter oral, que han plasmado la magnífica labor científica realizada en este último año en el campo de la investigación del cáncer, en todos sus múltiples aspectos”, concluye el director gerente del ICIC.

 

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Canarias

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