Sep 8, 2010
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MSF alerta de la crisis alimentaria que vive Níger

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La organización médico sanitaria Médicos Sin Fronteras (MSF) ha tratado durante 2010 a más de 77.000 niños con desnutrición severa en Níger, cuya población se ve afectada todos los años por una crisis nutricional que alcanza su punto más álgido entre mayo y septiembre, pese a lo cual, según resaltó la organización, la magnitud de la crisis este año es especialmente preocupante.

«Debido al abrumador número de niños con desnutrición severa que necesitan tratamiento, las estructuras médicas gestionadas por el Ministerio de Salud están sobrecargadas. El estado de salud de estos niños a menudo es critico, lo que incrementa el riesgo de muerte», señaló el coordinador general de MSF en Níger, Patrick Barbier.

«Incluso en la situación más optimista, las tasas de mortalidad en los programas nutricionales son todavía altas, oscilando entre el tres y el cuatro por ciento», añadió. «Por este motivo, resulta crucial prevenir la desnutrición», indicó.

Además de proporcionar tratamiento a los niños con desnutrición severa, MSF está distribuyendo –junto con sus socios en el terreno, FORSANI (Forum Santé Niger) y BEFEN/ALIMA (Bien-être de la Femme et de l’Enfant au Niger)– alimentos suplementarios preparados a más de 143.000 niños; una medida que se considera crucial para hacer frente a crisis nutricionales recurrentes como las que se dan en Níger.

Estos productos, que los equipos llevan distribuyendo desde el pasado mes de julio, contienen leche, minerales y vitaminas y están adaptados a las necesidades de niños en la primera infancia. El plan ha sido elaborado junto con el Gobierno de Níger, el Programa Mundial de Alimentos (PAM) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), y la distribución está siendo implementada en cinco distritos en colaboración con varias organizaciones locales.

«Prevenir es encontrar la mejor forma de impedir que los niños contraigan desnutrición severa año tras año, disminuyendo la carga financiera, médica y logística creada por el tratamiento de tantos niños enfermos», explicó la coordinadora del grupo de trabajo sobre nutrición de MSF, Susan Shepherd.

La distribución de los suplementos alimenticios a gran escala este año representa un gran paso en la respuesta preventiva a las emergencias nutricionales en Níger. Sin embargo, la naturaleza recurrente de las crisis nutricionales en el país requiere que estas estrategias preventivas sean integradas a la lucha contra la desnutrición de forma más permanente, afirmó MSF.

Esta organización médico sanitaria tiene por objetivo trabajar con sus socios locales e internacionales para definir el mejor producto y la estrategia más efectiva a largo plazo para prevenir la desnutrición entre los niños de Níger, indicó la organización en un comunicado.

MSF y sus socios nacionales apoyan 59 centros nutricionales comunitarios y nueve centros de rehabilitación nutricional intensiva en las regiones de Tahoua, Maradi y Zinder. Juntos, han admitido a más de 77.000 niños con desnutrición severa de los 170.000 que recibieron atención en el país desde principios del año. En estas regiones, así como en Agadez, MSF proporciona atención médica gratuita a los niños en los centros de atención primera de salud y hospitales pediátricos.

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África

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